Alternativa al Torbellino de los Precios del Café

El café es conocido por ser un producto básico que proviene sobre todo de pequeños productores, pero cuyo precio se fija en las bolsas internacionales influido por grandes compradores. Los pequeños productores recuerdan muy bien la emergencia que vivieron en el 2001 cuando los precios se desplomaron a 45 centavos la libra, sumiendo a cientos de miles de productores y trabajadores sin tierra en la pobreza o indigencia.

El café en el mercado internacional

Más recientemente, en mayo de 2011, el precio del café Arábica en el mercado de futuros de Nueva York, alcanzó un máximo de 34 años de casi US$ 3,09 por libra. Los precios se dispararon en medio de temores de una escasez de café prevista en Brasil y Colombia. Esta volatilidad fue agravada por las agresivas apuestas de los especuladores en vista de las fluctuaciones de precios visualizadas desde la seguridad de sus pantallas del computador.

En la misma lógica y como para reafirmar su reputación de volátil, en 2013 el precio del café se ha vuelto a desplomar y está ahora a menos de US$ 1,10 por kilo – más del 60 por ciento del precio máximo en 2011.

La Roya agrava la crisis

El colapso de los precios este año es particularmente  problemático para los productores de América Central, Colombia, Ecuador y Perú, donde La Roya, una enfermedad fúngica que destruye los cafetos ha destruido entre el 30 y el 40 por ciento de la cosecha, según la Organización Internacional del Café (ICO).

La red de productores Fairtrade, la “Coordinadora Latinoamérica y del Cáribe de Pequeños Productores de Comercio Justo” (CLAC), ha encuestado a 47 organizaciones de productores de Fairtrade en Centro y Sudamérica. La Roya ha afectado a aproximadamente el 81 por ciento de los pequeños productores y sus familias, azotando en la cosecha de 2012-13 a la mitad de la superficie total de los cafetales de estos productores.

Fairtrade sirve de red de seguridad

En esta situación de crisis los caficultores encuentran estabilidad en su participación en el sistema Fairtrade que trabaja con 360 organizaciones de productores de café que representan a más de 580.000 caficultores con parcelas de dos hectáreas o menos de cultivo de café.

"Ahora, en un sistema de caída libre de precios, como en el que estamos, Fairtrade genera un precio de base que realmente nos ayuda, especialmente en un momento como ahora, donde una sobreproducción mundial ha dado lugar a precios más bajos. Esto aporta a la estabilidad de nuestras familias", dijo Fátima Ismael, Gerente General en Soppexcca, una cooperativa de Fairtrade en Nicaragua.

Y es que las cooperativas certificadas Fairtrade pueden contar con al menos el precio mínimo de Comercio Justo de US$ 1,40 por libra de café Arábica lavado vendido en condiciones Fairtrade (30 centavos más si es orgánico), más 20 centavos por libra por la prima Fairtrade para invertir según les convenga, de los cuales 5 centavos están asignados a las inversiones para la productividad y la calidad. Estas herramientas aportan a la estabilidad y confianza los productores para calcular los gastos de la finca y el hogar de la siguiente temporada e impulsar el desarrollo en sus comunidades.

"La clave del éxito de Fairtrade es la solidez del apoyo que brinda a los productores en la construcción de organizaciones fuertes y ejecución de proyectos de desarrollo para sus comunidades, en sus propios términos y según sus prioridades. La red de seguridad que el precio mínimo Fairtrade y la prima Fairtrade proporcionan, son un tipo de refuerzo urgentemente necesitado, para proteger a los productores de la volatilidad del mercado de café", dice Merling Preza, Gerente de PRODECOOP, una de las cooperativas de café de Fairtrade más grandes en Nicaragua.

Para saber más:

- Mira el precio actual del café en el mercado libre

- Impacto de Fairtrade para los caficultores (powerpoint en inglés).

- Soppexcca, cooperativa cafetalera de muy buenas prácticas.

- Información sobre la roya y lo último en café en la página de la Organización Internacional del Café, ICO.