¿Existe un lugar en la mesa para los pequeños productores?

Gobiernos y ONG se están asociando cada vez más con el sector privado para combatir el hambre y la pobreza, pero un estudio publicado por Fairtrade del Reino Unido advierte que algunas asociaciones agrícolas público-privadas en África parecen dar prioridad a los intereses comerciales sin tener en cuenta las necesidades de los pequeños productores.

<< Mujeres lavando y dejando secar las nueces de Karité de la cooperativa Akoma en Ghana.

 

Desde la crisis alimentaria mundial de 2007-08, se ha producido un rápido aumento en el número de asociaciones público-privadas agrícolas en África, incluidas las iniciativas de alto perfil, como la Nueva Alianza para la Seguridad Alimentaria y Nutrición, que lanzó en la Cumbre del G8 2012 el presidente Obama y prometió 3 mil millones de dólares en la agricultura relacionados con las inversiones corporativas, con el objetivo de sacar a 50 millones de personas de la pobreza en 10 años.

Este nuevo estudio de Fairtrade titulado A seat at the table (Un sitio en la mesa), analiza cuatro asociaciones agrícolas público-privadas de Ghana, Malawi y Kenia. Se encontraron varios ejemplos que no se comprometían con los pequeños agricultores, sino que hacían suposiciones acerca de sus necesidades y preocupaciones reales, trataban a los agricultores como beneficiarios y no como socios iguales. Además apenas se vieron oportunidades para los representantes de los pequeños agricultores para sentarse en la mesa con los gobiernos, empresas y otras partes interesadas de las asociaciones público-privadas.

Por ejemplo, el Proyecto de Agricultura Comercial de Ghana, con 145 millones de dólares establecidos por el Gobierno de Ghana, el Banco Mundial y la USAID, tiene como objetivo aumentar la productividad de los pequeños agricultores en la región de Accra Llanuras y SADA, pero solamente hubo una única ocasión, en 2011, cuando los pequeños agricultores tuvieron la oportunidad de expresar sus puntos de vista al respecto. El proyecto tiene un enfoque basado en la demanda, por lo que los fondos se asignan de acuerdo a las solicitudes del sector privado en lugar de una evaluación de las necesidades de los agricultores.

"Ser un líder campesino ... y tener contacto directo con otros productores de todo el país y el continente. - Creo que deberíamos ser los que agregan valor a la remodelación de la forma en que un proyecto puede trabajar en beneficio de los productores," dijo el jefe de Adam Tampuri, Presidente de la Asociación de Agricultores de Anacardos de Gbankuliso, la mayor organización de agricultores situada en el distrito de Bole de la región SADA, con cerca de 1.000 miembros de los pequeños agricultores.

"Este proyecto ha llegado a cambiar y mejorar la vida de los agricultores. Pero no se puede hacer un cambio si usted no tiene personas que trabajen juntas", agregó.

Fairtrade es compartir los resultados con los del gobierno, líderes empresariales y organizaciones no gubernamentales, e instándolos a adoptar una serie de recomendaciones para las asociaciones agrícolas público-privadas. Estos incluyen:

  • Dirigir los fondos del gobierno y las donaciones para aclarar y medir el desarrollo de los objetivos.
  • Asegurar que la política de tierras y la legislación es clara y funcional.
  • Asegurar que haya un proceso de diseño transparente y participativo.
  • La realización de rigurosas evaluaciones del impacto social.
  • Invertir en la creación de capacidad de los productores.
  • Y lograr un equilibrio entre las necesidades del mercado y las prioridades de los pequeños productores.

A seat at the table se basa en la previa investigación de Fairtrade sobre el empoderamiento de los pequeños productores en las cadenas de suministro, que hace un llamamiento a los gobiernos y a los tomadores de decisiones para aumentar la voz, la influencia y la organización de los agricultores, y para aumentar y focalizar el gasto nacional y las donaciones del gobierno en agricultura.